El Tolok… importante personaje del paisaje yucateco

Puedes encontrarlo prácticamente en todos lados en Yucatán… hace su hogar entre los edificios de las antiguas ciudades mayas como Uxmal o Chichén Itzá o entre las “albarradas” (bardas construidas con rocas) …puedes verlo en los patios de las casas o en los terrenos baldíos… se trata del iguano, conocido por los yucatecos como Tolok.

Conociendo al Tolok

El nombre común viene de que al iguano macho se le conoce como Tóol y a la hembra se le conoce como Bíil. Aunque en la península de Yucatán existe una enorme variedad de reptiles son sólo tres las especies a las que se puede llamar con justicia Tolok: La principal es el Basilisco café (Basiliscus vittatus), la lagartija verde (Laemanctus longipes) y la lagartija verde de casco o Ya’axtolok (Laemanctus serratus).

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Tradicionalmente hay otras especies a las que se les llama «Tolok» como la iguana rayada o iguana negra (Ctenosaura similis) y la iguana de cola espinosa, (Ctenosaura defensor). La iguana rayada es una especie protegida ya que en varios estados del país sirve como alimento; En Yucatán se ha ido abandonando esta costumbre y con ello ha aumentado su población.

Los Reptiles en México

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Pero los Toloques no están solos; México tiene más de 800 especies de reptiles; Están habituados a la vida en tierra, aunque algunos viven en el agua; son ovíparos en su mayoría, ponen y nacen de huevos, su sangre es fría por lo que es común verlos asoleándose para conservar su temperatura pues no tienen poros en la piel para sudar y aunque la gran mayoría son carnívoros, no mastican por lo que pueden tardar días y algunas especies incluso meses para digerir su comida.

 Protegiendo al Tolok

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Algunas personas los matan por temor y algunas incluso los cocinan (durante la Semana Santa se consumía para no comer carne de res). También son víctimas de la trata ilegal de animales ya que por su llamativo color y su belleza alcanzan altos precios; sin embargo, la mayoría no sobreviven mucho tiempo debido al cambio de clima y a la misma cautividad.

Es importante señalar que no debes intentar tenerlos como mascotas, muchas especies están en peligro de extinción y aunque las iguanas rayadas puedan ser alimentadas con frutos y no son agresivas si debes mantener una distancia prudente ya que responden al sentirse acorralados.

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El Tolok es un habitante de Yucatán que merece nuestro respeto y cuidado; ha estado con nosotros desde siempre y estamos seguros de que así seguirá siendo en el futuro.